¿Qué es el suspense (o suspenso)? La definición de Alfred Hitchcock

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Suspenso es un término inglés que indica “un estado de incertidumbre, aprensión o ansiedad relacionado con una decisión o una evolución que está por suceder”. Suele citarse en el ámbito cinematográfico, vinculado a las películas de suspenso-misterio y la forma en que consiguen mantener al espectador agitado y expectante en sus momentos clave. Y a menudo se utiliza de forma engañosa, confundiéndolo con misterio o sorpresa, otros elementos típicos del cine de suspenso pero que siguen características diferentes, también en cuanto a los mecanismos de dirección implicados.

Existe una definición específica que establece la distinción específica entre suspenso y misterio en el cine, y proviene directamente de quien es considerado unánimemente el maestro del suspenso, Alfred Hitchcock. Al director inglés le gustaba simplificar el asunto así:

“El misterio es cuando el espectador sabe menos que los personajes de la película.
El suspenso es cuando el espectador sabe más que los personajes de la película”.

El hecho de que dos términos que a menudo se confunden entre sí en realidad tengan dos definiciones opuestas al principio puede sorprenderte, pero una vez que profundizas en la distinción, es incluso esclarecedor. Cuando se trata de misterio, al espectador le falta algo que le dé una comprensión o una visión completa de lo que está observando. Es un típico mecanismo en los guiones de misterio, en el que algo queda oculto por el devenir de la trama, ya sea la identidad del asesino o una pieza que esclarezca lo sucedido. El espectador se implica en el progreso de la película y sabe que al final (cuando el director lo desee) entenderá lo que pasó, pero una cosa es cierta: los personajes que han logrado ese hecho saben muy bien qué pasó y por qué. Sencillamente, el desarrollo de la película aún no lo ha revelado al espectador. Desde este punto de vista, el espectador suele ser el que menos sabe sobre los temas que intervienen en la película. Un ejemplo típico es el de las historias de Agatha Christie, en las que hay un crimen y ciertamente hay un culpable, que lo sabe todo pero se esfuerza por ocultarlo hasta el final. Para el espectador y el investigador (si lo hay).

El mecanismo de suspenso, por otro lado, explota exactamente el concepto opuesto: algo en la película está a punto de suceder, los personajes que estarán involucrados y sufrirán los efectos todavía están en la oscuridad, pero (esa es la belleza de esto) el espectador ya ha sido informado de lo que sucederá. De esta manera, se genera ese mecanismo de aprensión y ansiedad que tanto involucra al espectador. Quien mira la película ve a los personajes aún inconscientes de un peligro inminente, que en cambio ve muy bien, y le preocupa. El suspenso lo mantendrá pegado a la pantalla hasta que algo suceda, y solo entonces observará las consecuencias.

Una de las escenas de suspenso más famosas y exitosas de Alfred Hitchcock es la secuencia en el Royal Albert Hall de El hombre que sabía demasiado, y hace entender perfectamente el mecanismo: Hitchcock informa al espectador desde la primera imagen de la película, después de los créditos iniciales, que algo importante sucederá con el sonido de los címbalos de una orquesta, incluso cuando la película aún no ha comenzado. Durante la visión descubrirá que un asesino ha sido contratado para matar a un primer ministro presente en la audiencia, y el tiroteo debe realizarse junto con los platos, para no causar pánico entre los presentes. En un momento determinado comienza el concierto, con ese maravilloso crescendo ideado por Bernard Herrmann, y el espectador ya sabe todo lo que está a punto de suceder. Incluso ha escuchado previamente la parte de la canción donde los platillos entran en juego varias veces. Pero es prácticamente el único: ni el primer ministro, ni el policía que deambula por el teatro, ni Doris Day en busca del niño saben lo que está a punto de ocurrir. Solo el espectador fue advertido, y esto lo mantendrá en vilo hasta que lleguen los platillos.

Para entender aún mejor el concepto, Hitchcock también solía explicar la diferencia entre suspenso y sorpresa, con un ejemplo que hasta un niño entendería:

“La diferencia entre suspenso y sorpresa es muy simple y hablo de eso a menudo. Déjame explicarte en qué consiste.

Supongamos que en este momento, mientras estamos hablando, haya una bomba debajo de esta mesa. No pasa nada especial y de repente: boom, explosión. La audiencia está sorprendida. Pero antes de la sorpresa de la explosión, solo vio una escena completamente normal, sin mayor impacto.

Ahora, pasemos a una situación de suspenso. La bomba siempre está debajo de la mesa, pero el público lo sabe, probablemente porque vieron al anarquista mientras la montaba. El público sabe que la bomba estallará exactamente a la una y saben que es la una menos cuarto, porque hay un reloj visible en la habitación. En estas condiciones, la misma conversación inofensiva de repente se vuelve muy interesante, porque el público participa de la escena. Tendría ganas de advertir a los personajes en la pantalla: ‘¡No deberías hablar de cosas triviales, hay una bomba debajo de tu mesa y está a punto de explotar!’

En el primer caso, ofrecemos al público quince segundos de sorpresa en el momento de la explosión. En la segunda, le ofrecemos quince minutos de suspenso”.

Lo cual coincide con otro dicho célebre de Hitchcock:

“No hay miedo en un disparo, sino solo en la anticipación del mismo”.

Esta típica mezcla de ironía socarrona y dominio desmesurado de los medios es lo que convierte a Hitchcock en uno de los referentes indiscutibles de todos los directores que vendrán después.

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