Lizzie Borden tomó un hacha: la historial real detrás de la macabra canción infantil

«Lizzie Borden took an axe

And gave her mother forty whacks.

When she saw what she had done,

She gave her father forty-one.»

Lizzie Borden tomó un hacha
Y dio cuarenta hachazos a su madre.
Cuando vio lo que había hecho,
Le dio cuarenta y uno a su padre.

Esta inquietante rima nos lleva al 4 de agosto de 1892, cuando tuvo lugar uno de los crímenes más famosos de la historia estadounidense: el de Andrew y Abby Borden, asesinados con un hacha, quizás por su hija, Lizzie Borden.

La familia Borden vivía en Fall River, Massachusetts. Andrew era un hombre tan rico como tacaño y de mente estrecha. Obligó a su familia a vivir en una casa sin baño ni agua corriente, vendió carruajes y caballos, cerró todo con llave y nunca permitió que sus hijas Emma y Lizzie se casaran, presumiblemente para evitar pagar la dote. Las mujeres, de 42 y 32 años respectivamente, estaban ahora condenadas a una vida de «solteronas», exacerbada por las malas relaciones con Abby, su madrastra y la única persona con la que Andrew se mostró generoso, llegando incluso a donar una casa a la hermana de ella.

Los crímenes

En esa mañana aburrida de principios de agosto, Emma estaba lejos de casa. Andrew salió temprano a hacer mandados y Lizzie y Abby fueron a las habitaciones para ordenarlas. A su regreso, el hombre encontró la puerta atrancada, lo cual era absolutamente inusual, y la criada, Bridget Sullivan, tuvo que abrirle la puerta. Lizzie fue a su encuentro y le dijo que Abby había ido a ver a un amigo enfermo. Andrew luego fue a la sala de estar a dormir un poco y la camarera, que posiblemente se encontraba mal, también se fue a descansar.

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El sueño de Bridget, sin embargo, fue abruptamente interrumpido por un grito desgarrador. Cuando lo hizo, encontró a Lizzie gritando y al cuerpo destrozado de Andrew. La autopsia habría establecido que lo habían matado con 13 golpes de hacha. La criada corrió en busca de ayuda, mientras una multitud de espectadores comenzaba a aglomerarse en la casa. Lizzie les dijo a todos que un extraño debió haber entrado y que la madrastra estaba con un amigo. Sin embargo, cuando Bridget regresó con el Dr. Seabury Bowen y este último decidió inspeccionar la casa, quedó claro para todos que Abby nunca se había ido. Su cuerpo yacía arriba, boca abajo en un charco de sangre. La habían matado con 18 golpes de hacha.

La autopsia estableció que la pareja había sido asesinada con una hora de diferencia, negando efectivamente la posibilidad de un intruso. La atención de la policía se centró primero en la camarera, pero pronto fue absuelta. En ese momento solo quedaba Lizzie, quien tenía motivo y oportunidad. Además, en la casa se encontró un hacha perfectamente lavada y un vecino afirmó haber visto a Lizzie quemar un -quizás- vestido ensangrentado.

Lizzie Borden: ¿culpable o inocente?


El juicio duró 14 días y su abogado defensor señaló al jurado que no había pruebas reales de la culpabilidad de Lizzie, que el asesinato habría requerido mucha más fuerza que el de una mujer, y que la mujer era conocida por su moderación y por su compromiso con el catecismo dominical. La fiscalía llevó a la corte los cráneos devastados de sus víctimas, pero al verlos, Lizzie se desmayó, ganándose las simpatías de los miembros del jurado. El veredicto final fue absolución y nadie más fue acusado de los asesinatos.

Muchos de sus conciudadanos continuaron a considerarla culpable, pero Lizzie decidió quedarse a vivir en Fall River con su hermana, quien siempre la había apoyado. Murió en 1927.