¿Qué es el metaverso? El mundo virtual que está por llegar

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Entre las diversas direcciones que está tomando el futuro, más o menos valientes o arriesgadas, no solo está la visión alargada y en cierto modo extrema del transhumanismo. Algo que sucederá mucho antes, y que ya está tomando forma ante nuestros ojos, es el metaverso. Un concepto amplio que introduce una forma muy nueva de experimentar el mundo digital.

¿Qué es el Metaverso?

“Metaverse” es un término que en realidad existe desde los años 90, pero comenzó a ponerse en boga especialmente a partir de 2021, cuando Mark Zuckerberg, el fundador de Facebook, anunció el cambio de marca de la empresa Facebook en Meta Platforms, insinuando que el El futuro ahora se centra en la creación de su metaverso.

Por metaverso entendemos una realidad virtual en la que en el futuro será posible vivir casi cualquier tipo de experiencia y sensación de la vida real. Probablemente entrarás en el metaverso a través de dispositivos de realidad virtual, como los visores Oculus (adquiridos por Facebook en 2014, que te permiten ver en 3 dimensiones dentro del mundo virtual). La idea, sin embargo, va más allá, y en un futuro próximo la tecnología quiere dar cabida a los cinco sentidos, ofreciendo la posibilidad de oler y saborear, o tocar objetos.

Dentro del metaverso tendremos nuestra presencia física, un cuerpo virtual similar al real, nuestro avatar. Y en el metaverso habrá lugares donde podamos hacer cualquier cosa. Oficinas virtuales para trabajar, lugares de encuentro para jugar o interactuar. El aspecto lúdico se puede traducir en competiciones deportivas en 3D, o guerras simuladas. El entretenimiento puede tener una dimensión innovadora. Puedes construir o comprar una casa. Puedes bailar, puedes tocar. O será posible evitar que esto suceda, como anunció recientemente Facebook como un punto de atención: los usuarios deben poder configurar un espacio personal que no pueda ser violado.

¿Quién poblará el metaverso? Básicamente cualquiera que quiera estar allí. La gente estará allí en forma de avatares. Empresas en forma de edificios, o servicios ofrecidos, dentro de la realidad virtual. Las agencias inmobiliarias podrán ofrecer sus experiencias dentro del metaverso, por ejemplo, como actividades normales de entretenimiento como boleras o parques de atracciones.

¿Cuándo sale el Metaverso?

Presentación de Zuckerberg en octubre de 2021


Las tecnologías aún no son lo suficientemente avanzadas para hacer una versión completa del metaverso, pero Meta Platforms predice que lo serán dentro de 5 a 15 años a partir de ahora. Por lo tanto, una especie de metaverso completo podría llegar entre 2025 y 2035.

Mientras tanto, ya hay algunas realidades que permiten una primera muestra de lo que será. Está Decentraland, que ya cuenta con más de 300.000 usuarios mensuales, su propia criptomoneda oficial (MANA) y un mercado donde se realiza la compra y venta de objetos, que de hecho representan NFT en todos los aspectos. Está Sandbox, también con su propia criptomoneda oficial (SAND) y un mercado inmobiliario ya activo (LAND). Y también está Horizon Worlds, el juego de realidad virtual promovido por Facebook e inaugurado oficialmente en diciembre de 2021.

¿Algún día viviremos solo en el metaverso?

Es la cuestión ética que el mundo pronto comenzará a tomar más en serio. Porque es obvio que siempre será una libre elección, como hoy es una libre elección vivir sin smartphone ni cuenta en redes sociales. Pero cuando todos estén en el metaverso, habrá que medir qué lastre llevarán quienes decidan no tener nada que ver. Además, tendremos que lidiar con la similitud cada vez más fuerte que habrá entre la experiencia en el mundo real y la del mundo virtual: cuanto más estos dos mundos sean iguales, más individuos podrían perder la motivación para vivir en el mundo real, pasando cada vez más tiempo en el metaverso, entre juegos que nunca tienen descansos, identidades que pueden ser mucho más exitosas y necesidades más contenidas (no necesitas un apartamento grande para vivir cómodamente, solo una habitación bien equipada).

Detrás de todo gran avance tecnológico está el desafío humano de vivirlo y gestionarlo de forma equilibrada. Aprovechando las ventajas y siendo consciente de los riesgos. Esta es y será siempre una de nuestras prerrogativas. Siempre que se tenga una mente clara sobre el tema, no muy influenciada por las opiniones y tendencias del mundo.