¿Cuándo bajará el precio de la gasolina?

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Es una pregunta recurrente, en Europa y en todo el mundo, y se ha vuelto abrumadora en los últimos días, después de que los precios se dispararan entre febrero y marzo de 2022. Y dado el alarmismo que se respira últimamente entre los periódicos, tenemos que preguntarnos qué debe pasar para que el precio del combustible comience a caer. Veamos las posibilidades.

Tratar los hongos en la piel
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¿Por qué es tan caro el combustible?


El motivo de los incrementos a principios de 2022 radica sobre todo en las tensiones internacionales derivadas del conflicto entre Rusia y Ucrania. La mayoría de los países occidentales importan petróleo de Rusia en cantidades sustanciales, y la invasión de Ucrania hizo que los precios de la gasolina se dispararan de inmediato. La razón del alto precio, sin embargo, no reside en una dificultad actual de suministro: el suministro de gas y petróleo hasta ahora es estable (de lo contrario, los precios serían mucho más altos), y las sanciones económicas activas hasta ahora han excluido cualquier impacto en estos productos.

Entonces, ¿por qué ha subido tanto el precio? Básicamente por una ley de mercado natural: si la situación ligada al suministro es inestable, no da confianza y no ofrece garantías para el futuro próximo, los mercados anticipan posibles dificultades por venir y por tanto el precio de las materias primas (petróleo y gas) aumenta inmediatamente. No porque las dificultades de suministro ya estén en marcha, sino porque podrían llegar pronto.

¿Cómo y cuándo bajará el precio del combustible?


Hay dos formas rápidas de bajar el precio de la gasolina. Una es actuar sobre las tasas de impuestos especiales y el IVA, ambas herramientas disponibles para el gobierno de cualquier país, y la otra es operar sobre el precio del petróleo crudo.

En cuanto al precio de mercado del petróleo, la posibilidad es clara: en el momento en que empecemos a hablar de negociaciones de paz serias, dentro del conflicto entre Rusia y Ucrania, el precio bajará inmediatamente. Ni siquiera será necesario esperar semanas, porque las recientes subidas han sido solo un anticipo de preocupaciones futuras, y si esa preocupación resulta ser infundada, los precios caerían de inmediato.

En impuestos especiales e IVA, en cambio, necesitaría el compromiso del Estado. Como una intervención de emergencia, posiblemente, con la conciencia de que la reducción de los tipos de impuestos especiales y del IVA afectaría al presupuesto económico.

Por tanto, para que el precio de la gasolina vuelva a los niveles de hace unos meses habrá que esperar a una resolución del conflicto entre Rusia y Ucrania o a una intervención extraordinaria de los gobiernos. En ese punto, los precios pueden volver a lo que vimos hace unos meses. Y cualquier reducción adicional sería parte de las negociaciones normales entre los continentes consumidores y los países productores de petróleo.