Hallelujah de Leonard Cohen: letra y significado

Leonard Cohen, nacido como Leonard Norman Cohen, fue uno de los más grandes compositores (aunque en este caso el término es un eufemismo) que nos dio el siglo pasado.

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Nacido en Canadá en una familia judía en la década de 1930, luego se mudó a Hydra, donde en la primera mitad de la década de 1960 escribió y publicó varias novelas y colecciones de poemas. Una voz sencilla pero profunda, arpegios de guitarra clásica y sobre ellos historias de amores platónicos y no platónicos (Suzanne), despedidas (So long MarianneHey that’s no way to say goodbye), relatos de un mundo claustrofóbico al borde del apocalipsis. (Stories of Streets) y almas condenadas en busca de redención.

Así fue como Leonard Cohen a la edad de 33 años hizo su anuncio en el mundo de la música: era 1967 y el disco se llamaba Songs of Leonard Cohen.

Antes de llegar a Various Positions siguen otros discos: Songs from a room, Songs of love and hate, Recent songs, todas llenas de pecado y redención, sexo y santidad.

A pesar de que Various Positions contenía hitos en la discografía del cantautor canadiense, los productores se mostraron escépticos con el álbum, de hecho en Estados Unidos se lanzó tarde. Pero Cohen, según reveló en una entrevista, se tomó un poco de revancha gracias a una de las canciones pertenecientes a ese disco: Hallelujah.

Mire este video en Youtube.

Inicialmente el álbum, y en consecuencia la canción, pasó desapercibido, hasta que exactamente 10 años después del lanzamiento de Various Positions, un joven Jeff Buckley hizo una nueva versión. A partir de ese momento, el éxito de Hallelujah creció cada vez más: hay más de 200 versiones, incluso de artistas famosos como Bob Dylan, Bono Vox y John Cale, que interpretaron la canción incluso antes que Jeff Buckley.

Cohen tardó cinco años en escribir la que es su canción más famosa. Dijo que pasaba las noches llenando las páginas del cuaderno, desesperado por no poder terminarlo. Escribió alrededor de 70-80 estrofas.

Hasta el momento existen dos versiones «oficiales», una grabada para Various Positions y otra, con letra diferente, grabada en vivo en 1988 y luego insertada en Cohen Live en 1994.

Mire este video en Youtube.

En el texto hay ante todo el dualismo sexo-religión, temas frecuentemente presentes en muchas otras canciones del canadiense. El texto abre con David, rey de Israel, quien tocando el arpa logra calmar el alma malvada de Saúl, su antecesor.

“El rey confundido/perplejo compuso un aleluya”. El protagonista de esta frase es siempre David y su perplejidad viene dada por el hecho de que, a pesar de ser el elegido por el Señor, no podía dejar de seguir su propia naturaleza humana. De hecho, se convirtió en el amante de Betsabé, esposa de Urías el hitita, cometiendo adulterio.

Las siguientes estrofas siempre continúan a través de metáforas religiosas, pero el significado sigue sin estar claro. Hay quienes dentro de estas metáforas ven el final de una historia de amor y otros una oda a la música.

En cuanto al significado de la canción, el autor declaró:

“Este mundo está lleno de conflictos y lleno de cosas que no se pueden unir, pero hay momentos en los que podemos trascender el sistema dualista y unirnos y abrazar todo el desorden, a eso me refiero con Aleluya. La canción explica que los diferentes tipos de aleluyas y todos los aleluyas perfectos y rotos tienen el mismo valor. Es un deseo de afirmar la vida no en un significado religioso formal, sino con entusiasmo, con emoción. Sé que hay un ojo que nos está mirando a todos, hay un juicio que evalúa todo lo que hacemos”.

Así que nada de amor, nada de erotismo ni odio a la música, pero sí un abrazo enorme a cada situación que nos ofrece la vida.

Muchos nos preguntamos cuál es el significado de Aleluya, pero probablemente toda tesis sea a la vez incorrecta y correcta, ya que la música es subjetiva y cada uno puede atribuirle diferentes significados.

Aquí os dejamos la preciosa letra, para que encontréis el vuestro:

Now I’ve heard there was a secret chord
That David played, and it pleased the Lord
But you dont really care for music, do you?
It goes like this, the fourth, the fifth
The minor falls, the major lifts
The baffled king composing Hallelujah

Hallelujah, Hallelujah
Hallelujah, Hallelujah

Your faith was strong but you needed proof
You saw her bathing on the roof
Her beauty and the moonlight overthrew her
She tied you to a kitchen chair
She broke your throne, and she cut your hair
And from your lips she drew the Hallelujah

Hallelujah, Hallelujah
Hallelujah, Hallelujah

Well, maybe there’s a God above
As for me all I’ve ever learned from love
Is how to shoot somebody who outdrew you
But it’s not a crime that you’re hear tonight
It’s not some pilgrim who claims to have seen the Light
No, it’s a cold and it’s a very broken Hallelujah

Hallelujah, Hallelujah
Hallelujah, Hallelujah
Hallelujah, Hallelujah
Hallelujah, Hallelujah

Well people I’ve been here before
I know this room and I’ve walked this floor
You see I used to live alone before I knew ya
And I’ve seen your flag on the marble arch
But listen love, love is not some kind of victory march, no
It’s a cold and it’s a broken Hallelujah

Hallelujah, Hallelujah
Hallelujah, Hallelujah

There was a time you let me know
What’s really going on below
But now you never show it to me, do you?
And I remember when I moved in you
And the holy dove she was moving too
And every single breath we drew was Hallelujah

Hallelujah, Hallelujah
Hallelujah, Hallelujah

Now I’ve done my best, I know it wasn’t much
I couldn’t feel, so I tried to touch
I’ve told the truth, I didnt come here to London just to fool you
And even though it all went wrong
I’ll stand right here before the Lord of song
With nothing, nothing on my tongue but Hallelujah

Hallelujah, Hallelujah
Hallelujah, Hallelujah
Hallelujah, Hallelujah
Hallelujah, Hallelujah

Hallelujah

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